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El Eucaliptus es una planta sumamente popular en virtud de que tiene una fragancia distintiva similar al mentol y es una hierba muy utilizada para la elaboración de remedios caseros. En el jardín, se usa con mayor frecuencia como elemento ornamental aunque también se trata de una planta de interior impresionante, por lo que podemos tenerla tanto dentro como fuera del hogar. Otro de los usos frecuentes de esta hierba tiene que ver con el mundo de la creatividad, ya que los artesanos suelen utilizarla una vez seca para ornamentar y complementar sus creaciones. 

Por otro lado el eucalipto también es conocido por ser la planta predilecta para alimentarse de loa koalas, y Australia es el país donde más podemos encontrar esta especie en particular. Por otro lado los aceites esenciales de eucalipto también son muy comunes y útiles para tener en el hogar para todo, desde para tratar un resfriado hasta aromaterapia.

Eucaliptus y sus características

caracteristicas del eucalipto

Según la «Enciclopedia ilustrada de hierbas de Rodale» hay más de 500 especies de eucalipto. El tipo al que generalmente se hace referencia en la práctica de la jardinería local u hogareña es E. glóbulus o Globe Eucalyptus. El eucalipto es nativo de Australia y la mayoría de las especies crecen con la forma de un árbol, aunque algunas se parecen más a un arbusto. Esta planta se considera de hoja perenne, aunque puede llegar a perder sus hojas en algunos momentos del año. Las hojas comienzan como óvalos de color verde claro que adquieren un tono verde más oscuro a medida que el árbol envejece y que pasa el tiempo, un proceso muy bonito de ver a medida que la planta va creciendo y desarrollándose.

Existen tres variedades de Eucaliptus que vale la pena conocer:

Eucalyptus gunnii: Esta especie tiene una corteza color crema y marrón interesante y puede crecer hasta 80 pies de altura, siendo la más alta entre las distintas variedades que existen. Los árboles jóvenes producen hojas de color gris azulado, mientras que los árboles más viejos producen hojas de color verde plateado.
Eucalyptus cinérea: Crece de 25 a 60 pies de altura en climas cálidos, pero a menudo se cultiva como un arbusto anual en climas más fríos, donde alcanza de 6 a 8 pies de altura en una temporada. Este espécimen tiene corteza roja o de color canela.
Eucalyptus dalrympleana: Crece de 50 a 70 pies de altura y tiene una llamativa corteza de color crema. A diferencia de la mayoría de los eucaliptos, produce hojas delgadas. Las hojas son aromáticas, pero carecen de la forma redondeada por la que son usualmente conocidos los eucaliptos.

Como mencionamos anteriormente muchos utilizan a los eucaliptos con fines ornamentales o para darle perfume a los espacios, por lo que primero deben pasar por un proceso de secado. Las ramas se pueden secar colgando las ramas boca abajo en un pequeño racimo, también se pueden quitar las hojas y colocarlas sobre una toalla de papel o una pantalla de secado para un proceso más rápido con iguales resultados. Independientemente del método elegido, es importante que se permita que el eucalipto se seque al aire hasta que las hojas estén adecuadamente secas. Una vez finalizado el procedimiento, lo ideal es que se guarden las hojas de Eucaliptus en frascos de vidrio con tapa hermética.

El eucalipto también se usa como planta de interior y queda muy bonita en cualquier tipo de espacio, por lo que si estamos buscando alguna variedad que sirva para decorar y aromatizar esta es una buena alternativa. Cuando se cultiva en interiores se debe considerar que el eucalipto necesita mucha luz solar para estar sano. Altamente adaptable a la mayoría de los suelos, la principal preocupación para que esta planta se encuentre bien deberá recaer en prestar mucha atención a las necesidades básicas de iluminación y riego. 

Eucaliptus y usos medicinales

propiedades y beneficios del eucalipto

El Eucaliptus es una planta muy utilizada en la medicina tanto tradicional como natural en virtud de las beneficiosas propiedades que posee. El aceite de eucalipto, siendo el elemento más realizado a base de esta planta, se toma de las hojas, raíces y corteza del eucalipto. Este aceite picante y refrescante se utiliza con efectos antiséptico y astringente siendo primordial en el tratamiento natural de las dolencias respiratorias. Se puede encontrar fácilmente en la farmacia en forma de pastillas para la tos y en aceites descongestionantes. Alguna de las utilidades que tiene esta planta para aliviar dolencias son:

Masaje en el pecho: una de las mejores maneras de descongestionarse durante una gripe o un resfriado es a través de un masaje en el pecho con un ungüento adecuado. El mismo deberá ser hecho a base de hierbas naturales siendo el eucalipto la base para el mismo, pudiendo utilizar cera de abejas como emulsión.

Infusiones: El té hecho a base de eucalipto es muy similar a cualquier otra infusión que podamos beber habitualmente aunque en este caso se debe esperar hasta que la infusión se haya enfriado por completo para poder beberlo y disfrutar de sus beneficios. Se puede agregar al te, además de las hojas de eucalipto, un poco de edulcorante u otras hierbas para mejorar el sabor se desea. Una infusión de hojas de eucalipto también se puede usar como un antiséptico calmante para la piel cuando existe alguna irritación.

Pastillas para la tos: Hacer pastillas caseras de eucalipto para la tos es sumamente sencillo y se utiliza como base para hacer el caramelo la misma infusión que mencionamos antes. Luego se debe verter el caramelo líquido en una bandeja para hornear y córtalo en cuadrados antes de que se endurezca por completo.

Inhalaciones de vapor: Pocas cosas alivian tan rápidamente una congestión como vapor con hierbas. Otra buena manera de obtener estos beneficios es agregando aceite esencial de eucalipto a un difusor de aromaterapia y encenderlo mientras dormimos para poder respirar mejor. El Eucaliptus es una planta con un sinfín de beneficios.

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